Primera y quince

Mariscales muy 'Broncos'

Oscar Mota

En Denver todo es felicidad (menos para los de apellido Tebow), Peyton Manning es ya oficialmente Bronco con un contrato (y diversas clausulas) que lo ligan a la institución por 5 años y 90 millones de Dólares. El mariscal de campo que durante 14 años llevara las riendas de los Potros de Indianápolis y quien es  todo un estudioso del juego se convierte en el último eslabón  en una cadena de mariscales de campo donde sin lugar a dudas el nombre más reconocido es John Elway, ¿Quienes han sido los QB´s  de Denver?

La galopada inició en 1960, siendo parte de la AFL, y bajo las órdenes del coach Frankie Filchok, el mariscal de campo Frank Tripucka, comandó a los Broncos en una temporada de 4 ganados, 9 perdidos y un empate. Tripucka, graduado de Notre Dame, llegó en 1949 a Detroit y desde 1960 hasta 1963 estuvo con los Broncos. En su primer temporada con Denver sumó 3038 yardas, 24 touchdowns, 34 intercepciones y un rating de 58.9%, dicho sea de paso sus mejores números con los equinos salvajes.

Gerorge  Shaw se mantuvo en la banca mientras Tripucka comandaba a los Broncos. En 1963 Mickey Slaughter llegó para quedarse hasta 1966, Donald Breaux y John McCormick completaban el tándem de lanzadores como dato extra, McCormick se desempañaba también como pateador. Jackie Lee, Max Choboain, Steve Tensi,  Jim Leclair, Scott Glacken,  Marlin Briscoe,  Pete Liske y Al pastrana lanzaron pases para los Broncos hasta 1970.

En 1971, Steve Ramsey tomó los controles y hasta 1976 sumó 6437 yardas, 35 touchdowns y 54 inetrcepciones para Denver,  Don Horn y Bobby Anderson lo secundaron. En 1972 el veterano Charley Johnson recibió su jersey Bronco, Mike Ernst, John Hufnagel, Norris Weese y Craig Penrose tiraron pases para los Broncos hasta 1976.  En 1976, los Broncos de Denver de la mano del ex vaquero y gigante: Craig morton llegarían por primera vez a un Súper Bowl, la edición XII (que perderían con Dallas 27-10), Morton registro en esa temporada 1929 yardas, 14 TD y 8 intercepciones, porcentaje de 51.6 y rating  de 82.0

Morton llev+oa  Denver hasta el juego divisional en 1978 a Denver y en el 79 al partido de comodines. En 1980  los sustitutos de Craig respondían a los nombres de Matt Robinson y Jeff Knaple, Steve DeBerg le quitaría la titularidad en 1982, mientras Mark Hermann hacía lo suyo, dejando para 1983 el debut del ícono, graduado de Stanford y leyenda en Denver, John albert Elway Jr.

John Elway ha sido sin lugar a dudas el mariscal de campo mas querido en Denver y reconocido por propios y extraños en la NFL, jugó 15 años con los Broncos (16 temporadas), sumando 51 475 yardas,  4123 pases completos de 7250 intentos, 300 touchdowns por 226 intercepciones y un porcentaje de 56.9, por carrera registró 3407 yardas y 61 yardas más recibiendo el balón. Elway es el tercer mariscal de campo en la historia de pases completos (superado únicamente por Brett Favre y Dan Marino), el tercero en pases intentados y yardas por pase (Favre y Marino) y el quitno en pases de touchdown.

Jugador más valioso en la NFl de 1987 y llevóa  los Broncos a 5 Súper Bowls (XXI, XXII, XXIV, XXXII y XXXIII) ganando las ediciones XXII y XXXIII, en está última fué nombrado jugador más valioso. Mientras Elway hacia historia, Gary Kubiak Scott Stankavage, Ken Karcher,  Tommy Maddox, Shawn Moore, Hugh Millen, Bill Musgrave,  Jeff Lewis,  Bubby Brister y Brian Griese aprendían del maestro.

Después de su retiro en 1998, la temporada 1999, Griese heredaría el trono del Rey Elway,  y el nombre de Chris Miller aparecería en escena. Griese llevaría a los Bronocs hasta el juego de comodín en el 2000 y Gus Frerotte se vestía de Bronco, Jarious Jackson y Steve Buerlein eran la orgullosa banca. Jake Plummer comandaría el ataque en 2003 apoyado por Danny Kanell. En 1995 Plummer y Bradlee Van Pelt se quedaron en el juego de campeonato AFC con los Broncos, 2006 le daría la banca a Jay Cutler y para 2007 la titularidad.

En la era Cutler, Patrick Ramsey fue el mariscal suplente, en 2009 el hoy Vaquero, Kyle Orton registró 3802 yardas, 21 touchdowns y 12 intercepciones con Denver, Chris Simms en la banca.  En el 2010 el ataque recayó en el mismo Orton y Tim Tebow quien en el 2011 recibió su primera (y última) oportunidad en Denver, sumando 1729 yardas, 12 touchdowns, 6 intercepciones,  126 completos de  271  intentos, rating de 72.9 y por supuesto la efímera "Tebowmanía" en Mile High.

Manning llegará  a un equipo donde podrá ser fácilmente el líder debido a sus capacidades ya comprobadas y a las necesidades propias de los Broncos de contar con una leyenda estilo Elway, como dato curioso, en el año que Elway se retiró de la NFL, Manning llegaba al profesionalismo, mención aparte,  su popular número "18" era ocupado por el primer Quarterback Bronco, Frank Tripucka, este número esta retirado por la franquicia de Colorado.


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